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    Causas de la endometriosis

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    Nov 11, 2021
    Causas de la endometriosis

    Dolor de endometriosis sólo en el lado derecho

    La endometriosis se produce cuando un tejido similar al revestimiento del útero (matriz) crece fuera del mismo. Puede afectar a más del 11% de las mujeres estadounidenses de entre 15 y 44 años.1 Es especialmente frecuente entre las mujeres de 30 y 40 años y puede dificultar el embarazo. Hay varias opciones de tratamiento que pueden ayudar a controlar los síntomas y mejorar las posibilidades de quedarse embarazada.

    La endometriosis, a veces llamada «endo», es un problema de salud común en las mujeres. Recibe su nombre de la palabra endometrio, el tejido que normalmente recubre el útero o matriz. La endometriosis se produce cuando un tejido similar al revestimiento del útero crece fuera de éste y en otras zonas del cuerpo donde no debe estar.

    La endometriosis se produce cuando un tejido similar al revestimiento del interior del útero o de la matriz crece fuera del útero o de la matriz donde no debe estar. Los crecimientos de la endometriosis pueden hincharse y sangrar del mismo modo que lo hace el revestimiento del interior del útero cada mes: durante el periodo menstrual. Esto puede causar hinchazón y dolor porque el tejido crece y sangra en una zona donde no puede salir fácilmente de su cuerpo.

    Signos y síntomas de la endometriosis

    La endometriosis es una enfermedad ginecológica común que afecta a entre el 2 y el 10 por ciento de las mujeres estadounidenses en edad fértil. El nombre de esta enfermedad proviene de la palabra «endometrio», que es el tejido que recubre el útero.

    Durante el ciclo menstrual regular de la mujer, este tejido se acumula y se desprende si no se queda embarazada. Las mujeres con endometriosis desarrollan un tejido que parece y actúa como el tejido endometrial fuera del útero, normalmente en otros órganos reproductores dentro de la pelvis o en la cavidad abdominal. Cada mes, este tejido fuera de lugar responde a los cambios hormonales del ciclo menstrual acumulándose y deshaciéndose igual que el endometrio, lo que provoca pequeñas hemorragias en el interior de la pelvis. Esto conduce a la inflamación, hinchazón y cicatrización del tejido normal que rodea los implantes de la endometriosis.

    Las causas de la endometriosis son aún desconocidas. Una teoría sugiere que durante la menstruación, parte del tejido retrocede a través de las trompas de Falopio hasta el abdomen, una especie de «menstruación inversa», donde se adhiere y crece. Otra teoría sugiere que el tejido endometrial puede viajar e implantarse a través de canales sanguíneos o linfáticos, de forma similar a la forma en que se propagan las células cancerosas. Una tercera teoría sugiere que las células de cualquier lugar pueden transformarse en células endometriales.

    Etapas de la endometriosis

    Los estudios clínicos indican claramente que la endometriosis es una enfermedad asociada a altos niveles de estrés crónico. La intensidad del estrés se correlaciona con la gravedad del dolor y la extensión de la enfermedad. Sin embargo, se desconoce si el estrés crónico representa una causa primaria de la endometriosis y, por tanto, si evitar o tratar el estrés crónico puede reducir el riesgo de desarrollar endometriosis. El estrés repetido e incontrolado antes o después de la inducción experimental de la endometriosis favorece los mecanismos de la enfermedad y acelera el crecimiento de las lesiones en los roedores. Además, las pacientes con endometriosis tienen un mayor riesgo de padecer otras enfermedades inflamatorias e inmunitarias, muchas de las cuales también se han asociado al estrés. Aquí se revisan las últimas evidencias sobre la relación entre el estrés crónico y la endometriosis y se discute el posible aspecto bidireccional de dicha asociación. Las investigaciones futuras podrían aclarar si la endometriosis es una causa y/o una consecuencia del estrés y si las terapias para reducir el estrés son eficaces para mitigar los síntomas y frenar el desarrollo de las lesiones endometriósicas.

    Tratamientos de la endometriosis

    La endometriosis es una enfermedad del aparato reproductor femenino en la que células similares a las del endometrio, la capa de tejido que normalmente recubre el interior del útero, crecen fuera de éste[6][7] La mayoría de las veces se trata de los ovarios, las trompas de Falopio y el tejido que rodea el útero y los ovarios; sin embargo, en casos raros también puede producirse en otras partes del cuerpo[2] Algunos de los síntomas son dolor pélvico, menstruaciones abundantes, dolor al defecar e infertilidad. [Casi la mitad de las afectadas tienen dolor pélvico crónico, mientras que en el 70% el dolor se produce durante la menstruación[1]. La infertilidad se produce hasta en la mitad de las personas afectadas[1]. Alrededor del 25% de las personas no presentan síntomas y el 85% de las que se atienden con infertilidad en un centro terciario no tienen dolor[1][8] La endometriosis puede tener efectos sociales y psicológicos[9].

    La causa no está del todo clara.[10] Los factores de riesgo incluyen tener antecedentes familiares de la enfermedad.[2] Las zonas de endometriosis sangran cada mes (periodo menstrual), lo que provoca inflamación y cicatrices.[1][2] Los crecimientos debidos a la endometriosis no son cáncer.[2] El diagnóstico suele basarse en los síntomas en combinación con imágenes médicas;[2] sin embargo, la biopsia es el método más seguro de diagnóstico. [Otras causas de síntomas similares son la enfermedad inflamatoria pélvica, el síndrome del intestino irritable, la cistitis intersticial y la fibromialgia[1]. La endometriosis suele diagnosticarse erróneamente y las mujeres a menudo informan de que se les dice incorrectamente que sus síntomas son triviales o normales[9] Las mujeres que padecen endometriosis acuden a una media de siete médicos antes de recibir un diagnóstico correcto, con una demora media de 6,7 años entre el inicio de los síntomas y las biopsias obtenidas quirúrgicamente, el estándar de oro para diagnosticar la enfermedad. Este retraso medio sitúa a la endometriosis en el extremo de la ineficacia diagnóstica[11].